Italien er den store mester i hjerteskærende tragedier i store finaler. Italienerne tabte på straffespark i alle tre verdensmesterskaber, der blev afholdt i 1990'erne. Heriblandt Roberto Baggios berømte fejlskud mod Brasilien i 1994.

De klarer sig ikke meget bedre i Europa. Euro 2000 var i hus. Frankrigs modstandere fik udlignet fire minutter før tid og vandt. Ved Euro 2004 tabte Italien i gruppespillet til Sverige og Danmark, som spillede uafgjort 2-2. Dette resultat ville have sendt begge hold videre på bekostning af italienerne.

Italien har gjort det til en kunst at fejle, når det er allervigtigst, og de vil sandsynligvis skabe en masse dramatik ved sommerens slutrunde. De har en tendens til at tage det på sig selv oftere, end de burde.

Marcelo Lippi, Italiens træner, brugte 36 spillere for at kvalificere sig til turneringen. Det er en præstation, som Barry Fry ville være stolt af. Italien kan muligvis ikke vinde i Tyskland efter at have været ude af 10 kvalifikationskampe.

Den er kendt for at være langsom til at starte i store finaler, hvilket kan blive et problem i denne gruppe. De tabte en tidlig kamp mod Slovenien i kvalifikationen og taber muligvis til det ukendte Ghana i deres første kamp.

Efter en kort pause i kvalifikationen var italienerne ubesejrede i hele kampagnen. De beviste, at de er solide, hvis ikke ekstraordinære, og de toppede gruppen med fem point. Det er usandsynligt, at de vinder gruppe E til 10/11, eller at de kvalificerer sig fra den til et højt odds-on. Men da de tidligere har været "der eller deromkring", vil de sandsynligvis sikre sig en plads i ottendedelsfinalerne.

Fabio Cannavaro (som gik glip af det ydmygende nederlag til Sydkorea i finalen i 2002) og Alessandro Nesta vil sikre deres succes.

Lippi har også problemer med at beslutte, hvem han skal angribe. Alessandro Del Piero, Christian Vieri og Christian Vieri vil sandsynligvis blive erstattet af Alberto Gilardino fra AC Milan eller Luca Toni fra Fiorentina. De har begge scoret fire mål i otte kvalifikationskampe. Antonio Cassano, fodboldspiller fra Real Madrid, er en anden mulighed.