Italien ist der große Meister der herzzerreißenden Tragödie in großen Endspielen. Bei allen drei Weltmeisterschaften, die in den 1990er Jahren stattfanden, verloren die Italiener im Elfmeterschießen. Dazu gehört auch Roberto Baggios berühmter Fehlschuss gegen Brasilien im Jahr 1994.

In Europa geht es ihnen nicht viel besser. Die Euro 2000 war in trockenen Tüchern. Frankreichs Gegner glich vier Minuten vor Schluss aus und gewann. Bei der Euro 2004 verlor Italien in der Gruppenphase gegen Schweden und Dänemark, die sich 2:2 unentschieden trennten. Mit diesem Ergebnis wären beide Mannschaften auf Kosten der Italiener weitergekommen.

Italien hat das Scheitern im entscheidenden Moment zu einer Kunstform gemacht und wird bei der Endrunde im Sommer wahrscheinlich für viel Dramatik sorgen. Sie neigen dazu, es öfter auf sich zu nehmen, als sie sollten.

Marcelo Lippi, der italienische Trainer, setzte 36 Spieler ein, um sich für das Turnier zu qualifizieren. Das ist eine Leistung, auf die Barry Fry stolz wäre. Italien kann in Deutschland möglicherweise nicht gewinnen, nachdem es in 10 Qualifikationsspielen gescheitert ist.

Sie ist dafür bekannt, dass sie in großen Endspielen nur langsam in Gang kommt, was in dieser Gruppe ein Problem darstellen könnte. Sie haben in der Qualifikation ein frühes Spiel gegen Slowenien verloren und könnten in ihrem ersten Spiel gegen das unbekannte Ghana verlieren.

Nach einer kurzen Schwächephase in der Qualifikation blieben die Italiener während der gesamten Saison ungeschlagen. Sie bewiesen, dass sie solide, wenn auch nicht außergewöhnlich sind, und wurden mit fünf Punkten Vorsprung Gruppensieger. Es ist unwahrscheinlich, dass sie die Gruppe E gewinnen (10/11) oder sich aus dieser Gruppe qualifizieren (hohe Quoten). Da sie aber in der Vergangenheit immer "dabei oder dabei" waren, werden sie sich wahrscheinlich einen Platz im Achtelfinale sichern.

Fabio Cannavaro (der bei der demütigenden Niederlage gegen Südkorea in der Endrunde 2002 fehlte) und Alessandro Nesta werden den Erfolg sicherstellen.

Lippi hat auch Schwierigkeiten zu entscheiden, wen er angreifen soll. Alessandro Del Piero, Christian Vieri und Christian Vieri werden wahrscheinlich durch Alberto Gilardino vom AC Mailand oder Luca Toni von der Fiorentina ersetzt. Beide haben in acht Qualifikationsspielen vier Tore erzielt. Antonio Cassano, der Fußballspieler von Real Madrid, ist eine weitere Option.