Italia on suuri mestari sydäntä särkevässä tragediassa suurissa finaaleissa. Italialaiset hävisivät rangaistuspotkukilpailut kaikissa kolmessa 1990-luvulla järjestetyssä MM-kisassa. Tähän sisältyy Roberto Baggion kuuluisa epäonnistuminen Brasiliaa vastaan vuonna 1994.

He eivät pärjää paljon paremmin Euroopassa. Euro 2000 oli pussissa. Ranskan vastustajat tasoittivat neljä minuuttia lisäajalla ja voittivat. Euro 2004:ssa Italia hävisi lohkovaiheessa Ruotsille ja Tanskalle, jotka pelasivat 2-2-tasapelin. Tällä tuloksella molemmat joukkueet olisivat päässeet jatkoon italialaisten kustannuksella.

Italia on tehnyt epäonnistumisesta silloin, kun se on kaikkein tärkeintä, taidemuodon, ja se tuo todennäköisesti paljon draamaa kesän lopputurnaukseen. Heillä on taipumus ottaa se itseensä useammin kuin pitäisi.

Italian valmentaja Marcelo Lippi käytti 36 pelaajaa turnaukseen pääsemiseksi. Tämä on saavutus, josta Barry Fry olisi ylpeä. Italia ei ehkä pysty voittamaan Saksassa, kun se ei ole selviytynyt 10 karsintaottelun kautta.

Se on tunnettu siitä, että se aloittaa hitaasti suurissa finaaleissa, mikä voi olla ongelma tässä ryhmässä. Se hävisi karsinnoissa Sloveniaa vastaan ja saattaa hävitä ensimmäisessä ottelussaan tuntemattomalle Ghanalle.

Karsinnoissa tapahtuneen lyhyen notkahduksen jälkeen italialaiset olivat koko kampanjan ajan tappiottomia. He osoittivat olevansa vankkoja, joskaan eivät poikkeuksellisia, ja voittivat lohkonsa viidellä pisteellä. On epätodennäköistä, että he voittaisivat ryhmän E (10/11) tai pääsisivät sieltä jatkoon (10/11). Heidän menneisyytensä on kuitenkin sellainen, että he todennäköisesti varmistavat paikkansa 16 parhaan joukossa.

Fabio Cannavaro (joka jätti väliin nöyryyttävän tappion Etelä-Korealle vuoden 2002 lopputurnauksessa) ja Alessandro Nesta varmistavat menestyksen.

Lippillä on myös vaikeuksia päättää, kenen kimppuun hyökätä. Alessandro Del Piero, Christian Vieri ja Christian Vieri korvataan todennäköisesti AC Milanin Alberto Gilardinolla tai Luca Tonilla Fiorentinasta. Molemmat tekivät kahdeksassa karsintaottelussa neljä maalia. Real Madridin jalkapalloilija Antonio Cassano on toinen vaihtoehto.