Olaszország a szívszorító tragédiák nagy mestere a nagy döntőkben. Az olaszok mindhárom, az 1990-es években rendezett világbajnokságon büntetőkkel veszítettek. Ebbe beletartozik Roberto Baggio híres hibája Brazília ellen 1994-ben.

Európában sem állnak sokkal jobban. Az Euro 2000 már a zsákban volt. Franciaország ellenfele négy perccel a hosszabbítás után egyenlített és nyert. Az Euro 2004-ben Olaszország a csoportkörben kikapott Svédországtól és Dániától, akik 2-2-es döntetlent értek el. Ez az eredmény mindkét csapatot továbbjuttatta volna az olaszok rovására.

Olaszország a legfontosabb pillanatokban történő kudarcot művészetté tette, és valószínűleg sok drámát fog hozni a nyári döntőben. Hajlamosak arra, hogy gyakrabban vállalják magukra, mint kellene.

Marcelo Lippi, Olaszország edzője 36 játékost használt fel a selejtezők során. Erre a teljesítményre Barry Fry is büszke lenne. Olaszország talán nem tud nyerni Németországban, miután nem sikerült 10 selejtezőmérkőzésen átjutnia.

Közismert arról, hogy a nagy döntőkben lassan indul, ami ebben a csoportban problémát jelenthet. A selejtezőben elveszítettek egy korai mérkőzést Szlovénia ellen, és az első meccsükön az ismeretlen Ghána ellen is kikaphatnak.

A selejtezőben tapasztalt rövid megingást követően az olaszok az egész kampányban veretlenek voltak. Bebizonyították, hogy stabilak, ha nem is kiemelkedőek, és a csoport ötödik helyén végeztek. 10/11-es odds mellett nem valószínű, hogy megnyerik az E csoportot, vagy hogy onnan kvalifikálják magukat. Azonban a múltjukat tekintve, hogy "ott vannak vagy ott vannak", valószínűleg bebiztosítják a helyüket a legjobb 16 között.

Fabio Cannavaro (aki kihagyta a 2002-es döntőben Dél-Korea elleni megalázó vereséget) és Alessandro Nesta biztosítja majd a sikert.

Lippi is nehezen tudja eldönteni, hogy kit támadjon. Alessandro Del Piero, Christian Vieri és Christian Vieri helyére valószínűleg az AC Milanból Alberto Gilardino vagy a Fiorentinából Luca Toni érkezik. Mindketten nyolc selejtezőmérkőzésen négy gólt szereztek. Antonio Cassano, a Real Madrid labdarúgója egy másik lehetőség.