Italië is de grote meester van hartverscheurende tragedie in grote finales. De Italianen verloren op strafschoppen in alle drie de World Cups die in 1990 werden gehouden. Dit is inclusief de beroemde misser van Roberto Baggio tegen Brazilië in 1994.

In Europa doen ze het niet veel beter. Euro 2000 was in de tas. De tegenstanders van Frankrijk maakten vier minuten na blessuretijd gelijk en wonnen. Euro 2004 zag Italië in de groepsfase verliezen van Zweden en Denemarken, die met 2-2 gelijk speelden. Dit resultaat zou beide ploegen hebben doorgelaten ten koste van de Italianen.

Italië heeft het falen op het meest belangrijke moment tot kunst verheven, en zal waarschijnlijk voor veel drama zorgen tijdens de finale van deze zomer. Ze hebben de neiging om het vaker op zichzelf te nemen dan ze zouden moeten.

Marcelo Lippi, Italië coach, gebruikte 36 spelers om zich te kwalificeren voor het toernooi. Dit is een prestatie waar Barry Fry trots op zou zijn. Italië kan misschien niet winnen in Duitsland nadat het de 10 kwalificatiewedstrijden niet heeft gehaald.

Hij staat erom bekend traag op gang te komen in grote finales, wat in deze groep een probleem zou kunnen zijn. Zij verloren een vroege wedstrijd tegen Slovenië in de kwalificatie en verliezen mogelijk van het onbekende Ghana in hun eerste wedstrijd.

Na een kortstondig dipje in de kwalificatie bleven de Italianen de hele campagne ongeslagen. Ze bewezen dat ze solide zijn, zo niet buitengewoon, en eindigden met vijf punten in de groep. Het is onwaarschijnlijk dat ze Groep E winnen tegen 10/11, of dat ze zich kwalificeren tegen een hoge notering. Maar door hun verleden van "daar of daaromtrent", zullen ze waarschijnlijk een plaats bij de laatste 16 veiligstellen.

Fabio Cannavaro (die de vernederende nederlaag tegen Zuid-Korea in de finale van 2002 miste) en Alessandro Nesta zullen voor hun succes zorgen.

Lippi heeft ook moeite om te beslissen wie aan te vallen. Alessandro Del Piero en Christian Vieri zullen waarschijnlijk worden vervangen door Alberto Gilardino van AC Milan of Luca Toni van Fiorentina. Beiden scoorden vier doelpunten in acht kwalificatiewedstrijden. Antonio Cassano, voetballer van Real Madrid, is een andere optie.