Italia este marele maestru al tragediei sfâșietoare în finalele majore. Italienii au pierdut la penalty-uri în toate cele trei Cupe Mondiale care au avut loc în anii 1990. Printre acestea se numără și celebra ratare a lui Roberto Baggio împotriva Braziliei în 1994.

Nici în Europa nu se descurcă mult mai bine. Euro 2000 a fost în sac. Adversarii Franței au egalat la patru minute după pauză și au câștigat. La Euro 2004, Italia a pierdut în faza grupelor în fața Suediei și Danemarcei, care au remizat 2-2. Acest rezultat ar fi trimis ambele echipe în grupă, în detrimentul italienilor.

Italia a făcut din eșecul atunci când este cel mai important o formă de artă și este posibil să aducă multă dramatism la turneul final din vară. Au tendința de a-și asuma responsabilitatea mai des decât ar trebui.

Marcelo Lippi, selecționerul Italiei, a folosit 36 de jucători pentru a se califica la turneu. Aceasta este o performanță de care Barry Fry ar fi mândru. Italia ar putea să nu reușească să câștige în Germania, după ce nu a reușit să treacă de 10 meciuri de calificare.

Este cunoscută pentru faptul că începe greu în finalele majore, ceea ce ar putea fi o problemă în această grupă. A pierdut un meci de debut în fața Sloveniei în calificări și ar putea pierde în fața necunoscutei Ghana în primul său meci.

După un scurt hop în calificări, italienii au rămas neînvinși pe toată durata campaniei. Au dovedit că sunt solizi, dacă nu extraordinari și au ocupat primul loc în grupă cu cinci puncte. Este puțin probabil să câștige Grupa E la 10/11, sau să se califice din ea la o cotă mare. Cu toate acestea, trecutul lor de a fi "acolo sau aproape acolo", probabil că își vor asigura un loc în ultimele 16.

Fabio Cannavaro (care a ratat umilitoarea înfrângere în fața Coreei de Sud în finala din 2002) și Alessandro Nesta le vor asigura succesul.

De asemenea, Lippi are probleme în a se decide pe cine să atace. Alessandro Del Piero, Christian Vieri și Christian Vieri ar putea fi înlocuiți de Alberto Gilardino de la AC Milan sau Luca Toni de la Fiorentina. Ambii au marcat câte patru goluri în opt meciuri de calificare. Antonio Cassano, fotbalistul lui Real Madrid, este o altă opțiune.