Италия - великий мастер душераздирающей трагедии в главных финалах. Итальянцы проиграли по пенальти во всех трех чемпионатах мира, которые проводились в 1990-х годах. В том числе знаменитый промах Роберто Баджо в матче с Бразилией в 1994 году.

В Европе дела обстоят не намного лучше. Евро-2000 был в кармане. Соперники Франции сравняли счет через четыре минуты после травмы и выиграли. На Евро-2004 Италия проиграла на групповом этапе Швеции и Дании, сыграв вничью 2:2. Этот результат позволил бы обеим командам пройти дальше за счет итальянцев.

Италия превратила неудачу в самый важный момент в искусство, и они, вероятно, принесут много драматизма в летнем финале. Они склонны брать это на себя чаще, чем следовало бы.

Марчело Липпи, тренер сборной Италии, использовал 36 игроков, чтобы квалифицироваться на турнир. Это подвиг, которым мог бы гордиться Барри Фрай. Италия, возможно, не сможет победить в Германии после того, как не смогла пробиться в 10 отборочных матчей.

Он известен тем, что медленно стартует в крупных финалах, что может стать проблемой в этой группе. Они проиграли ранний матч против Словении в квалификации и могут проиграть неизвестной Гане в своем первом матче.

После небольшого провала в отборочном цикле итальянцы были непобедимы на протяжении всей кампании. Они доказали, что являются солидными, если не выдающимися, и заняли первое место в группе с пятью очками. Вряд ли они выиграют группу Е по коэффициенту 10/11 или выйдут из нее по высоким коэффициентам. Однако, учитывая их прошлое "там или около того", они, скорее всего, обеспечат себе место в последнем 16-м туре.

Фабио Каннаваро (который пропустил унизительное поражение от Южной Кореи в финале 2002 года) и Алессандро Неста обеспечат им успех.

Липпи также не может решить, кого атаковать. Алессандро Дель Пьеро, Кристиана Вьери и Кристиана Вьери, скорее всего, заменят Альберто Джилардино из AC Milan или Лука Тони из Fiorentina. Они оба забили по четыре гола в восьми отборочных матчах. Антонио Кассано, футболист мадридского "Реала", - еще один вариант.