Italien är den stora mästaren i att skapa en hjärtskärande tragedi i stora finaler. Italienarna förlorade på straffar i alla tre VM som hölls på 1990-talet. Detta inkluderar Roberto Baggios berömda miss mot Brasilien 1994.

Det går inte mycket bättre i Europa. Euro 2000 var redan klart. Frankrikes motståndare kvitterade fyra minuter in i förlängningen och vann. Vid Euro 2004 förlorade Italien i gruppspelet mot Sverige och Danmark som spelade oavgjort 2-2. Detta resultat skulle ha skickat båda lagen vidare på bekostnad av italienarna.

Italien har gjort misslyckande när det är som viktigast till en konstform, och de kommer sannolikt att skapa mycket dramatik i sommarens slutspel. De tenderar att ta på sig ansvaret oftare än de borde.

Marcelo Lippi, Italiens tränare, använde 36 spelare för att kvalificera sig till turneringen. Detta är en bedrift som Barry Fry skulle vara stolt över. Italien kanske inte kan vinna i Tyskland efter att ha misslyckats med att ta sig igenom 10 kvalmatcher.

Den är känd för att vara långsam i starten i stora finaler, vilket kan vara ett problem i den här gruppen. De förlorade en tidig match mot Slovenien i kvalet och kan förlora mot okända Ghana i sin första match.

Efter en kort svacka i kvalet var italienarna obesegrade under hela kampanjen. De visade att de är solida, om än inte extraordinära, och toppade gruppen med fem poäng. Det är osannolikt att de vinner grupp E till oddset 10/11, eller att de kvalificerar sig därifrån till höga odds. Men med tanke på att de tidigare har varit "där eller däromkring" kommer de troligen att säkra en plats i åttondelsfinalen.

Fabio Cannavaro (som missade det förödmjukande nederlaget mot Sydkorea i finalen 2002) och Alessandro Nesta kommer att säkra deras framgång.

Lippi har också svårt att bestämma sig för vem han ska attackera. Alessandro Del Piero, Christian Vieri och Christian Vieri kommer troligen att ersättas av Alberto Gilardino från AC Milan eller Luca Toni från Fiorentina. Båda har gjort fyra mål på åtta kvalmatcher. Antonio Cassano, Real Madrids fotbollsspelare, är ett annat alternativ.