Italia es el gran maestro de la tragedia desgarradora en las grandes finales. Los italianos perdieron en los penaltis en las tres Copas del Mundo que se celebraron en la década de 1990. Esto incluye el famoso fallo de Roberto Baggio contra Brasil en 1994.

No les va mucho mejor en Europa. La Eurocopa 2000 estaba en el bolsillo. El rival de Francia empató a los cuatro minutos del descuento y ganó. En la Eurocopa 2004, Italia perdió en la fase de grupos ante Suecia y Dinamarca, que empataron 2-2. Este resultado habría hecho pasar a ambos equipos en detrimento de los italianos.

Italia ha hecho del fracaso, cuando es más importante, una forma de arte, y es probable que aporte mucho dramatismo en la fase final del verano. Tienden a asumirlo más a menudo de lo que deberían.

Marcelo Lippi, seleccionador de Italia, utilizó a 36 jugadores para clasificarse para el torneo. Es una hazaña de la que Barry Fry estaría orgulloso. Italia podría no ser capaz de ganar en Alemania después de no haber superado los 10 partidos de clasificación.

Es conocido por su lentitud en el inicio de las grandes finales, lo que podría ser un problema en este grupo. En la fase de clasificación perdieron un partido temprano contra Eslovenia y pueden perder contra la desconocida Ghana en su primer partido.

Tras un breve bache en la fase de clasificación, los italianos se mantuvieron invictos durante toda la campaña. Demostraron que son sólidos, aunque no extraordinarios, y fueron primeros de grupo por cinco. Es poco probable que ganen el Grupo E, a un precio de 10/11, o que se clasifiquen en él, a un precio elevado. Sin embargo, por su pasado de "estar ahí o más o menos", es probable que se aseguren un puesto en los octavos de final.

Fabio Cannavaro (que se perdió la humillante derrota ante Corea del Sur en la fase final de 2002) y Alessandro Nesta garantizarán su éxito.

Lippi también tiene problemas para decidir a quién atacar. Es probable que Alessandro Del Piero, Christian Vieri y Christian Vieri sean sustituidos por Alberto Gilardino, del AC Milan, o Luca Toni, del Fiorentina. Ambos han marcado cuatro goles en ocho partidos de clasificación. Antonio Cassano, futbolista del Real Madrid, es otra opción.